LOS ALCORNOCALES

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Parque Natural de Los Alcornocales.
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Cuando el cielo también se estrecha.
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Los Alcornocales Natural Park, which covers an area of 170,025 hectares, stands between the provinces of Cadiz and Malaga and is the world largest cork oak forest.

It is made up of a series of low mountain ranges which contain more sandstone than limestone, unlike the neighbouring Sierra de Grazalema, where the reverse is true, and, as the third largest park in Andalusia, is one of the region most important protected areas, stretching as far as the Straits of Gibraltar. Its interior houses Cortes de la Frontera National Game Reserve. Rhododendrons, ferns and laurels grow in the shade. In the south are the canutos, river valleys in which species of vegetation from the tertiary period still survive.

The park is an important centre for ecological, rural and educational tourism due to its immense archaeological, cultural, historical and monumental value. It successfully combines compact patches of protected cork and gall oaks with cork extraction, big game and cattle farming.

General information

Extension: 167767 hectares Date of declaration: 28/07/1989

Fauna

A veritable paradise for birds of prey: one of the largest collections of tawny vultures, owls, peregrine falcons, kestrels, Egyptian vultures, goshawks, sparrow hawks, and several varieties of eagle, such as the Hieratus fasciatus, Hieratus pennatus, Aquila heliaca and golden eagle. Granivorous species include the robin, the wren and the tit; while insectivores such as the nightingale, the bee-eater, the  swallow and the swift are also to be found. The fauna inhabiting the river valleys features the water blackbird, the kingfisher and the sap martin, among others.

Europe most southerly concentration of deer and roe make up the park hoofed mammal contingent, while predators include foxes, stags, wild boar, genets, badgers, otters, polecats, weasels, mountain cats and the peninsula´´s largest colony of mongooses.

This is also a migratory zone visited by thousands of birds from all over Europe.

Flora

The park boasts the planet largest collection of cork oaks as well as cork oaks, wild olives, evergreen oaks and carob trees, not to mention the river valley forests and copses with their alders and ashes. Species of vegetation from the tertiary period create a wealth of flora in the southern part, consisting of rhododendrons, alders, laurels, hazels, hollies, Ruscus aculeatus and several types of fern, some of which are of enormous interest to botanists. The Psilotum nudum, a veritable botanical jewel unique in the northern hemisphere, is the highlight among the ferns.

Other species to be found here are small palms, elms, sarsaparillas, white poplars, Pyrenees oak, heather, madronnos and hard myrtles.

Interest Points

  • Mirador del Puerto de Ojén Mirador del Puerto de Ojén
    Situado a medio camino de lo que fue una antigua calzada romana que comunicaba la Bahía de Algeciras con la de Cádiz, desde este mirador disfrutaremos de una espléndida panorámica de la Sierra de Ojén y la Sierra de la Luna. Podemos observar el gran contraste existente entre las zonas de pasto de ganado y los frondosos bosques de alcornoques, o las tupidas masas de quejigos en las tierras más húmedas. Si observamos de cerca alguno de estos últimos, podremos observar su particular porte, dividido en grandes brazos, ya que en esta zona los quejigos son utilizados para el carboneo por los habitantes del lugar. Especialmente llamativo es poder observar grandes bandos de milanos, cigüeñas u otro tipo de aves migratorias descansando sobre estos valles, de camino al continente africano tras varios días de intensos vientos.

    Location

    Municipality: Los Barrios

Information services

  • Contact data

    Description

    Dando servicio a los Parques Naturales del Estrecho y Los Alcornocales, se encuentra este centro de visitantes en el término municipal de Algeciras, un complejo de uso público y educación ambiental del que podrá disfrutar descubriendo todos sus valores. Pero no solo en Huerta Grande se ofrece información de estos dos espacios, también se detallan tres parajes naturales (Guadiaro, Los Lances, Palmones), un monumento natural (Duna de Bolonia), y la Reserva de la Biosfera Intercontinental.

    Huerta Grande es un conjunto de equipamientos y servicios enclavados en la Red de Espacios Naturales Protegidos de Andalucía. En su dotación expositiva y a través de los audiovisuales puede acceder a toda la información de estos entornos naturales y conocer los principales elementos y valores del paisaje y de una de las manifestaciones de la naturaleza más fascinantes: las migraciones. Además, tiene acceso a la información de senderos y otras actividades, y descubrir los valores y usos tradicionales de la zona.

    Huerta Grande es más que un centro de visitantes, es un espacio para el ocio, el conocimiento y la cultura, el disfrute de los sentidos, todo a través de los recursos de los que en él puede disponer.

Trails

  • Río de la Miel (libre acceso) Río de la Miel (libre acceso)

     

    Este sendero recorre la ribera del río Miel entre elementos naturales y culturales. Las ruinas de acequias y molinos, el empedrado del suelo, el puente de estilo medieval o la fuente de las Niñas, se dejan ver a duras penas entre la exuberante vegetación de esta selva tropical, último reducto de los bosques que hace millones de años poblaban el continente.

    La densidad de la vegetación en estos bosques de ribera obliga a numerosas plantas trepadoras a enredarse en los troncos buscando la luz y construyendo una bóveda vegetal, provocando un clima especial que ha permitido la supervivencia de especies desaparecidas del resto del continente europeo, como el rododendro u ojaranzo.

    También destaca en esta zona, una de las mejores alisedas del parque natural. La abundancia de agua hizo que en estas gargantas se instalaran molinos harineros que aprovechaban la energía limpia para hacer funcionar el ingenio hidráulico. El sendero finaliza en una bonita cascada.

    Si necesitas más información sobre este sendero y los demás de la Comarca Campo de Gibraltar, entra aquí. Puedes consultar la ficha técnica de cada uno de ellos, verlos en Google Earth y descargarte los tracks para GPS.

    Más información del sendero aquí 

    Trail Information

    lenght: 2400 meters Duration: 0.5 Difficulty: baja

    how to arrive

     

    La ruta comienza en la barriada El Cobre (Algeciras). Para llegar hasta aquí hay que tomar la salida 103 de la Autovía del  Mediterráneo (A-7), dirección Barriada El Cobre por la carretera CA-9208. Desde la calle Maestra Maria Luisa parte una pista forestal señalizada con el inicio del sendero.

     

  • Río Hozgarganta (libre acceso) Río Hozgarganta (libre acceso)

     

    Este sendero recorre el río Hozgarganta a su paso por Jimena de la Frontera, permitiendo disfrutar del que puede ser el último río virgen de Andalucía.

    El camino discurre paralelo al río bordeando el cerro de San Cristóbal, coronado por el Castillo de Jimena. La proximidad del agua permite el cultivo de huertos y la existencia de una vegetación propia de ribera, entre la que abundan las adelfas. Más alejados del cauce, algún eucalipto, algarrobos, acebuches, alcornoques y quejigos dan sombra al sendero.

    La última parte del recorrido discurre por un camino empedrado y pasadizos cavados en la roca, próximo a una zona donde el agua alcanza mayor profundidad permitiendo el baño.

    Si necesitas más información sobre este sendero y los demás de la Comarca Campo de Gibraltar, entra aquí. Puedes consultar la ficha técnica de cada uno de ellos, verlos en Google Earth y descargarte los tracks para GPS.

    Más información del sendero aquí

     

    Trail Information

    lenght: 3000 meters Duration: 1 Difficulty: baja

    how to arrive

     

    Desde Jimena, junto al molino de Rodete, se encuentra el inicio. Otras opciones son: por el camino de la Encubierta, accediendo a la mitad del recorrido, o hacerlo en sentido contrario al aquí descrito, por lo que empezaremos en la pista que sale a la izquierda de la carreterra de la Cruz Blanca, donde resulta cómodo encontrar aparcamiento, y evitando así el fuerte desnivel que se describe en el texto.

     

  • Arroyo de San Carlos del Tiradero (libre acceso) Arroyo de San Carlos del Tiradero (libre acceso)

     

    Bosque galería, quejigal y bujeo son los tres ecosistemas que atraviesa este sendero. Asociados a cada uno de ellos, una extensa nómina de especies, vegetales y animales, encuentran refugio y alimento.

    Como árboles representativos de las distintas formaciones, se puede conocer de cerca el aliso, el quejigo y el acebuche. En los tres casos, proporcionaron aprovechamientos a los pobladores de estas tierras, que supieron explotarlas de manera que hoy sigue siendo posible pasear por ellas y disfrutar de todas sus riquezas.

    En las zonas más húmedas y umbrías de este sendero, crece el quejigo moruno o roble andaluz, endemismo del Norte de África y de la Península Ibérica.

    El arroyo del Tiradero alberga un magnífico bosque galería compuesto de fresnos, avellanillos, durillos y laureles, siendo el árbol más representativo el aliso.

    Si necesitas más información sobre este sendero y los demás de la Comarca Campo de Gibraltar, entra aquí. Puedes consultar la ficha técnica de cada uno de ellos, verlos en Google Earth y descargarte los tracks para GPS.

    Más información del sendero aquí

    Trail Information

    lenght: 2500 meters Duration: 1 Difficulty: baja

    how to arrive

     

    Desde la autovía A-381 (Jerez-Los Barrios) tomar la salida 77. A unos 8 Km por la antigua carretera Facinas-Los Barrios, hoy pista forestal, parte a la izquierda un carril donde se encuentra el antiguo caserío de San Carlos del Tiradero, punto de inicio del sendero.

     

  • Subida al Aljibe (necesita autorización) Subida al Aljibe (necesita autorización)

     

    Aunque de cierta dificultad debido a su longitud y desnivel, este sendero asciende al punto más alto del Parque Natural de Los Alcornocales, recompensando sobradamente el esfuerzo.

    Esta es una ruta de antiguos carboneros y acceso actual de corcheros, el camino conoce todavía el paso de herraduras arrieras que penetran en el alcornocal o atraviesan esta sierra, con sus cargas de corcha a cuestas.

    Desde la cima se puede contemplar buena parte del parque natural, sus sierras, ríos, gargantas, humedales, cultivos, bujeos y pueblos. Pero además, en días claros, las vistas alcanzan el Estrecho de Gibraltar, la costa africana, la bahía de  Cádiz, la Sierra de las Cabras, la llanura sevillana y la serranía de Ronda. Además de las vistas, la zona destaca por las  numerosas aves que se pueden contemplar, que construyen sus nidos en las lajas y tajos de estas sierras.

    Si necesitas más información sobre este sendero y los demás de la Comarca Campo de Gibraltar, entra aquí. Puedes consultar la ficha técnica de cada uno de ellos, verlos en Google Earth y descargarte los tracks para GPS.

    La autorización se tramita en la oficina del parque natural. Tlf: 856 587 508

    Más información de este sendero aquí 

    Trail Information

    lenght: 6800 meters Duration: 3.5 Difficulty: alta

    how to arrive

     

    El sendero comienza en el Área Recreativa El Picacho, situada entre el Km 13 y 14 de la carretera A-2304 entre Alcalá de los Gazules y Ubrique.

     

  • La Calzada Dehesa Boyal (libre acceso) La Calzada Dehesa Boyal (libre acceso)

     

    Este sendero discurre por una antigua calzada romana, conservada en muy buen estado, coincidiendo además con un tramo del sendero GR-7.

    La calzada, conduce hacia el Castillo de Castellar, antigua fortaleza medieval que data del siglo XIII, conservado de una manera impecable. En su interior se encuentra la villa de Castellar, o Castellar Viejo, que consta de calles estrechas y casas de paredes blancas. Pasada la villa-fortaleza, la ruta se dirige hacia la fuente vieja, la cual parece estar ligada a la  construcción de la fortificación.

    El último tramo ofrece la oportunidad de conocer tumbas antropomorfas de la época prerromana, excavadas en la roca, además de deleitarse con unas vistas espectaculares del embalse del Guadarranque, la fortaleza medieval y las sierras del Campo de Gibraltar.

    Si necesitas más información sobre este sendero y los demás de la Comarca Campo de Gibraltar, entra aquí. Puedes consultar la ficha técnica de cada uno de ellos, verlos en Google Earth y descargarte los tracks para GPS.

    Más información del sendero aquí

    Trail Information

    lenght: 6000 meters Duration: 2 Difficulty: baja

    how to arrive

     

    Desde la carretera A-405 (San Roque-Jimena), tomar la CA-9201 dirección el Castillo de Castellar. Al pasar la venta La Jarandilla, comienza el sendero en un camino a la derecha.

     

  • Río Guadalmesí (libre acceso) Río Guadalmesí (libre acceso)

     

    El nombre de Guadalmesí proviene del árabe “río de las mujeres”. Este sendero recorre uno de los “canutos” mejor conservados del Parque Natural de Los Alcornocales. Esta formación, es una auténtica reliquia de la vegetación tropical de la Era Terciaria.

    El río nace en la Sierra de la Luna y desemboca en el Mediterráneo, concretamente en la Punta del Guadalmesí. Es uno de los cauces fluviales más espectaculares del Parque Natural, por sus pronunciadas y escarpadas pendientes y toda la vegetación que contiene.

    El recorrido se inicia ascendiendo hasta el puente del Palancar por una pista forestal desde la que se puede contemplar todo el valle hasta prácticamente la desembocadura.

    Se transita por bujeos y alisedas inicialmente, para ir adentrándose cada vez más en la espesura de los estrechos valles fluviales. Destaca el paisaje modelado por la acción del agua.

    Si necesitas más información sobre este sendero y los demás de la Comarca Campo de Gibraltar, entra aquí. Puedes consultar la ficha técnica de cada uno de ellos, verlos en Google Earth y descargarte los tracks para GPS.

    Más información del sendero aquí

    Trail Information

    lenght: 5700 meters Duration: 3.5 Difficulty: media

    how to arrive

     

    Este sendero parte del área recreativa de El Bujeo, en Tarifa. Se puede llegar a ella a través de una pista forestal que parte de la carretera N-340, en el Km 95. Si se viene desde Tarifa, hay que hacer un cambio de sentido más adelante, en El Pelayo.

     

  • Garganta del Puerto Oscuro (libre acceso) Garganta del Puerto Oscuro (libre acceso)

     

    Este sendero posee un recorrido corto pero intenso. Primero el Picacho, silueta inconfundible de estas sierras, y la laguna del mismo nombre en el que se refleja, a sus pies. Después un frondoso alcornocal, tan verde que parece pertenecer a otras latitudes, salpicado de interesantes vestigios. Y finalmente la garganta de Puerto Oscuro, espectacular nacimiento del
    río Barbate. En las márgenes, y aún en el propio lecho del arroyo, se encuentra la vegetación de ribera característica
    de los llamados “canutos”, un bosque de laurisilva que ha sobrevivido aquí a los cambios climáticos ocurridos millones de años atrás.

    Con un poco de suerte, se puede ver durante el recorrido la carrera o los saltos del corzo morisco. Más fácil resultará contemplar el vuelo de algunas de las muchas aves, que sobre los cercanos tajos o lajas construyen sus nidos, explorando sus cazaderos.

    Si necesitas más información sobre este sendero y los demás de la Comarca Campo de Gibraltar, entra aquí. Puedes consultar la ficha técnica de cada uno de ellos, verlos en Google Earth y descargarte los tracks para GPS.

    Más información del sendero aquí 

    Trail Information

    lenght: 800 meters Duration: 0.5 Difficulty: baja

    how to arrive

     

    El sendero comienza en el Área Recreativa El Picacho, situada entre el Km 13 y 14 de la carretera A-2304 entre Alcalá de los Gazules y Ubrique.

     

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